Mexico is Flunking in Education


Here is a link to my latest article on AQBlog, titled “Mexico is Flunking in Education“, published on July 25th, 2012. Please feel free to visit and comment. Here is a verbatim copy of it in case you prefer to read it on my personal blog, though I recommend actually going to the site because of additional content, other blogger’s articles, etc.

On July 22, the Mexican Education Ministry (Secretaría de Educación Pública, or SEP) published the results for the Knowledge, Ability and Teaching Skills National Exam, the annual test the Mexican government uses to award teaching positions in the country. The outcome paints a grim picture for children seeking quality education in Mexico.

A year ago, I wrote about the fact that the test in itself is not exigent enough and that the passing grade is a meager 30 percent. Back then I took a deep dive into the way the test is structured and concluded that it was practically impossible to fail. Well the results are in, and unfortunately, I underestimated the level of ignorance in the people responsible for preparing Mexico’s youth for the challenges of tomorrow. There’s something categorically wrong in Mexico’s education system when out of 134,704 people that took this simple test, over 70 percent don’t get half of it right and only 309 (0.2 percent) get a perfect score.

Of the over 18,000 teaching-position vacancies that will be filled this year, 309 applicants are up to par based on the already low standards SEP was able to negotiate with the National Educational Workers Union (SNTE). The rest of our new teachers present huge deficiencies in curricular content (actual subject matter), scholastic competencies, logic, and/or ethics.

This test was applied in all Mexican states except Michoacán and Oaxaca, where the teacher’s union is controlled by the National Educational Workers Coordinator (CNTE), a group which has opposed teacher evaluations in general and is even more radical than Elba Esther Gordillo’s SNTE. One can only imagine what the outcome of the test would have been in these entities. And if the teachers are flunking out, it doesn’t take a genius to figure out what is happening with the students, which is good, because we apparently don’t have too many of them anyways (geniuses, not students).

Election after election, Mexico has heard the same story. In every race, candidates point to education as a critical issue and yet these promises seldom become more than empty political rhetoric. There are a number of reasons for this:

Amount of money is not the main issue. Contrary to popular belief, the education problem in Mexico has less to do with available federal budget resources and more to do with their allocation. About 5.3 percent of Mexico’s GDP goes to education. That’s more than Canada, Costa Rica and Australia and just under the United States. The problem is that while these countries actually invest in the quality of their teachers and improvements in infrastructure, Mexico’s education budget is funneled through depraved unions and very little actually seeps through to the schools.

There is no short-term incentive for long-term projects. Mexico’s federal projects and plans are created on a six-year window. Without reelection the president has no real reason to invest in a project that will not deliver tangible results during his tenure. The Minister of Education has little hopes for running for president (though Ernesto Zedillo did and won and recently Josefina Vázquez Mota had a run for the position but failed miserably) and even so, they can always blame the unions for the education having stagnated. Conversely, union leaders, which do not change every six years, have clear interests in maintaining control and power so it is in their interest to favor teachers above student development. The less that they have to hold their constituencies accountable for quality in the work, the more likely they are to continue reaping the benefits of leading the unions.

Our education system is based on memorization and not critical thinking. Students are “taught” to memorize dates and events, multiplication tables, etc. but going back to the question of quality in education, Mexico still has a long way to go. Here, the overwhelming role catholic religion plays in our children’s youth does not help at all. Mexico is not breeding thinkers or leaders; we’re raising followers and record players. We cannot keep pouring money into a system that’s broken in its core. A complete revamping of what is taught and how it is taught is needed for the system to evolve.

Myopically, low levels of education serve the political parties’ interests. It’s easier to get votes out of a dumbed-down constituency than a critical one. There is no clearer example of parties’ narrow-minded take on elections than the presidential race Mexico has just completed. Moreover, as long as our national economic projects continue to point toward cheap labor as Mexico’s source of competitive advantage, there is no real incentive to migrate to an economy of knowledge.

Literacy rates are can easily deceive. According to the CIA World Factbook Mexico has a 86.1 percent literacy rate but evidently, knowing how to read and understanding what it is that we are reading is not the same. PISA (Programme for International Student Assessment) places Mexico’s reading comprehension levels second to last among OECD countries. Canada, which spends less of its GDP on education is almost on top of the list, only bested by Finland. It’s clear that having an over 85 percent literacy rate is in itself, nothing to brag about.

What’s the solution?

More important than “what”, “who” is the key to solving the education problem in Mexico. There are at least two specific groups that need to band together in order to pressure the government to deliver on education programs.

Organized civil society has to take a more active role in ensuring that governments are accountable for what they promise. We have to demand more from our elected officials. Hopefully the social mobilization momentum created around the recent elections can be proactively directed toward this endeavor. The second group that needs to take an active role in education is not surprisingly, the private sector. More businesses need to understand that by fostering, promoting and supporting better education programs, they are investing in more wealth creation capabilities in their consumers and thus, more business. It just makes sense for big business to partner with civil society and government in implementing effective education programs which will give them return on investment in the long run.

One thought on “Mexico is Flunking in Education



    Nació el 17 de julio de 1954 en Hamburgo, hija de Horst Kasner (estudiante de teología) y de la profesora Herlind Kasner. Su padre volvió voluntariamente a Berlín Este cuando ella tenía tres meses. Creció en la Alemania comunista. Fue una de las pocas personas no pertenecientes al partido a la que se le permitió estudiar en la antigua Repú

    blica Democrática Alemana

    padre era un pastor luterano, que el mismo año de su nacimiento se hizo cargo de una iglesia de la Alemania del Este, por lo que toda la familia se trasladó a la localidad de Templin (pequeño pueblo de la República Federal Alemana, que queda a 80 kilómetros de Berlín). En este pueblo comenzó su formación y después, entre 1973 y 1978, optó por la rama de la Física -estudió en la Universidad de Leipzig-.

    Se enamora de un compañero de facultad, Ulrich Merkel, con el que se casa por la Iglesia en 1977. Angela tenía 23 años. Se licencian un año más tarde y viven en Berlín en un piso de diez metros cuadrados. Se divorcian a los cuatro años.

    Con el tiempo, Angela sería la mejor alumna de la escuela, ganadora de concursos escolares de ruso y matemáticas, pero siempre una marginada por ser la hija del pastor, a pesar de que prestaba los apuntes a sus compañeros.

    La construcción del Muro de Berlín en 1961 fue un trauma. Angela tenía entonces siete años. Aquel día de agosto el padre decía misa cuando Herlind, su mujer, se sentó en un banco de la iglesia y se echó a llorar. La familia tardó 23 años en obtener permiso para viajar al oeste: fueron al entierro de la abuela materna.

    En esta época comenzó a mostrar interés por la política, aunque como ella misma reconoce, su estancia en la RDA marcó su ideología, ya que desde pequeña estuvo obsesionada por los países del oeste, sobre todo por Estados Unidos, debiendo en numerosas ocasiones ocultar sus opiniones. Muy joven se inscribió en la FDJ (Libre Juventud Alemana),

    Quién es esta mujer que, cuando cayó el Muro de Berlín, en 1989, ya tenía 35

    años? Como el Fénix, renació inexorablemente de las cenizas de la derrumbada

    RDA (República Democrática Alemana).¿Cómo es posible que esta alemana

    oriental, hija de un párroco, sólo un año después de emprender su actividad

    política en un movimiento ciudadano de la RDA llegara al primer parlamento

    de la Alemania unificada e inmediatamente ascendiera a miembro del Gabinete

    Luego siguen con su vida en la RDA antes entrar en la política en medio del movimiento que llevó a la reunificación alemana y que terminaría llevándola a formar parte de los últimos dos gobiernos de Helmut Kohl.

    La caída del muro de Berlín fue lo que detonó definitivamente el interés político de Angela. A pesar de carecer de experiencia, se ganó la suficiente confianza de Helmut Kohl

    Cuando Kohl perdió las elecciones contra Schröder en 1998 Merkel pasó a ser, primero, secretaria general de la Unión Cristianodemócrata (CDU) y luego, en medio de una crisis suscitada por un escándalo de cuentas negras dentro de la agrupación, ascendió a la jefatura del partido.

    Con la caída del muro de la vergüenza, Alemania empezó una nueva era y ella empezó a luchar firmemente por sus ideales. Entonces inició su dedicación a la política. Dos años después, Helmut Kohl, al que se le considera su padrino político, la introduce en su gabinete y la nombra Ministra para la Mujer y la Juventud, posteriormente se ocuparía de la cartera de Medio Ambiente.

    Ya en el 2000 lideraba el partido cristiano-demócrata. LLegar a dirigir el partido no fue un camino fácil, tampoco lo fue conseguir ser designada candidata para las próximas elecciones. Dentro del partido existe una mayoría masculina que se oponía a su nombramiento.

    A raíz de un escándalo de financiación ilegal dentro del CDU, Merkel comenzó a ganar fuerza. Criticó a su antiguo mentor y pidió un lavado de cara en la CDU, que empezó por destituir a Kohl. De esta forma, fue la propia Angela quien le sustituyó al mando de la CDU siendo, como antes adelanté, la primera mujer en ocupar dicho puesto. A finales de 2001 prefiere no continuar con las investigaciones sobre la financiación ilegal del partido para así centrarse en las tareas directivas que eran las que realmente le importaban como política.

    Fue una verdadera sorpresa para todos que Angela llegara tan alto dado que sus características y creencias no encajaban en el partido que había comenzado a liderar. Merkel pertenece a la mayoría protestante del norte de Alemania y, sin embargo, la CDU es un partido de profundas raíces católicas, dominado por hombres, conservador y originario del sur de Alemania. Esto, a mi parecer, le da mucho más mérito a sus logros ya que todos conocemos la historia reciente de Alemania y los principios que defendían. Desde 2005, Angela es la titular de este importantísimo cargo político.

    En 2002, la Democrata cristiana Merkel tuvo que cederle la candidatura de la cancillería a Stoiber, que perdió ante Schröder, pero en 2005 fue ella la candidata y terminó ganando para encabezar el gobierno de la gran coalición.

    comentadores alemães apontam que, dentro da União Democrata-Cristã (CDU), dominada por líderes católicos das regiões oeste, Merkel mostrou tenacidade admirável na luta pelo poder desde que ele foi eleito secretário geral em 1998.Durante a revolta que abalou o jogo para doações ilegais (caixas negras), que teve a coroa antes de Kohl no presidente do partido, Wolfgang Schuble, a sua ambição prevaleceu sobre a política respeito professada por seu mentor

    Angela Merkel, que creció en la República Democrática de Alemania (RDA), dijo que ella y su marido se habían propuesto aprovechar las “nuevas oportunidades” cuando se derrumbó la dictadura comunista. “Él decidió continuar con sus investigaciones científicas con aparatos modernos, buenos ordenadores y contactos internacionales”

    Pero esta Democrata cristiana Ángela Merkel es una de muchas. Es la imagen que le da la vuelta al mundo al no saberse de ella nada más que lo poco que ella misma dice en público. Es el retrato redondo de la alumna excelente, la funcionaria eficaz y la mujer-hombre a la cabeza de una nación. Un perfil que casa perfectamente con la apariencia y la retórica de la joven política que ya había sido ministra de la Mujer y del Medio Ambiente de su país y que por su experticia y destreza política llegó más lejos que ninguna otra mujer en Alemania. Es una imagen que se alimenta de la realidad parcial que sujeta la vida de una política profesional, una imagen que da sentido a lo que el mundo espera de ella. Merkel,

    Angela Dorothea Merkel es una política alemana por todos bien conocida. Ostenta gran variedad de cargos políticos pero el que, sin duda, más popular le ha hecho, es el puesto de canciller en su país natal, Alemania

    La canciller alemana planea dialogar con los ciudadanos todavía no está lista. Pero a partir del 1º de febrero los alemanes podrán influir en la política de su país participando allí con sus ideas acerca del futuro. Por ejemplo, sobre la manera en que les gustaría vivir en sociedad, los cambios que deberían llevarse a cabo en el área de educación, o acerca de cuál debería ser el futuro económico de Alemania. El concepto del diálogo con la gente es elaborar ideas de fondo y directrices para la política del país a fin de poder enfrentar las consecuencias del desarrollo demográfico y los desafíos planteados por la evolución tecnológica, y para lograr objetivos de integración y cohesión social.

    El objetivo del proyecto, en el marco del diálogo propiciado en la página de internet de la canciller, es que los ciudadanos participen en los procesos políticos. Angela Merkel planea tres encuentros con ciudadanos, y, en cada una de esas reuniones, 100 ciudadanos podrán conversar cara a cara con la canciller en las ciudades de Erfurt, Heidelberg y Bielefeld, en “Reuniones municipales de participación comunitaria” (Town-Hall Meetings). Los interesados en participar podrán registrarse vía internet hasta agosto de 2012.

    La popular Democrata cristiana Ángela Merkel es el pulmón de nuestras vidas europeístas, una activista de viento y garra, siempre dispuesta a proponer su cuántica visión de productos financieros transparentes. Ella mejor que nadie sabe que no podemos detenernos, tampoco cruzarnos de brazos, el tiempo pasa y la vida no vuelve atrás. Se precisa con urgencia un orden económico mundial sólido a largo plazo, basado en los principios de la economía de mercado, capaz de evitar excesos que pongan en peligro el sistema. Esta es la realidad. No podemos dar la callada por respuesta ante los retrocesos. Los avances logrados en varias regiones del mundo en la lucha contra la extrema pobreza, se están perdiendo. Las mujeres, los jóvenes, las personas mayores, los discapacitados, los migrantes; son los más afectados por esta galopante crisis a la que Merkel quiere plantarle corazón y esperanza, globalizando intereses sociales

    Europa está haciendo una aportación considerable para que el mundo salga de la crisis, reconoce la inimitable luchadora la Democrata cristiana Ángela Merkel, que ha cogido una vez más el timón para acercar posiciones entre sus colegas. Europa es solo juntos, expresó en alguna ocasión. Caminar en la misma dirección es tan justo como preciso y máxime en tiempos de crisis, donde la ética social se la han merendado en más de una ocasión los pudientes. Ella si que genera confianza. No en vano es el secreto de su éxito. En su momento, defendió a capa y espada simplificar radicalmente el sistema fiscal alemán y que el Estado se abstuviese lo máximo posible de organizar la vida de los ciudadanos. Si acaso a los ciudadanos, lo que tienen que asegurarle los poderes públicos es la protección social, económica y jurídica de la familia.
    Considero, pues, un aval que la Democrata cristiana Ángela Merkel convoque a la unidad europea frente a la crisis y frente a todo. Ella que tantas veces se ha declarado a favor de la Europa de la convivencia en pie de igualdad entre todos los Estados miembros, cualquiera que sea su tamaño

    Angela Merkel se preocupa por el holocausto, por lo que, llamó el Papa , y exigió del Pueblo aleman que aclarara la posicion del Vaticano sobre el Holocausto, después de haber levantado la excomunión de un obispo que niega seis millones de Judios fueron asesinados. Angela Merkel, ni siquiera habló en Roma de morir en el holocausto, porque apoya el holocausto cuando se trata de los gitanos. Angela Merkel inició la “conversación positiva y constructiva” de cómo matar a los gitanos y se caracteriza por la “profunda preocupación común acerca de cómo aplicar la Shoah de los gitanos, sin que exista corte de por medio “, dice una declaración conjunta con el Papa de origen alemán Benedicto XVI. Shoah es una palabra hebrea para el Holocausto. Después de los gitanos son asesinados, “otros” puede tomar su lugar?

    Últimamente en la prensa europea se ha comparado a Merkel con la ex primera ministra británica Margaret Thatcher, debido a que ambas son mujeres de partidos de centro-derecha y científicas. También se han referido a ella como “la Dama de Hierro” (igual que a Tatcher). Sin embargo, muchos analistas políticos ven pocas similitudes entre la ideología radical de Tatcher y la más moderada de Merkel. Sus partidarios la llaman “Angie” de forma afectiva.

    Es interesante conocer el listado de las mujeres más poderosas del mundo porque además de ser una fuente de inspiración es una de las mejores maneras de reconocer el trabajo de la mujer en sectores en los que generalmente son los hombres quienes llevan la batuta.

    Otras apreciaciones: Merkel es de religión luterana. Habla perfectamente inglés y ruso. La importante revista Forbes considera que Angela es la mujer más influyente y poderosa del mundo.
    Su despacho está adornado con un retrato de la zarina Catalina la Grande.

    Ha sido declarada la mujer más poderosa del mundo por la revista `Forbes´.

    La estrella de Hollywood George Clooney afirmó que le encantaría dar vida en la gran pantalla a la canciller alemana, Angela Merkel, según reveló en entrevista con la revista femenina “Emotion”.

    “Si pudiera elegir a qué líder político interpretar, elegiría a Angela Merkel, siempre quise ser (en el cine) una mujer alemana pequeña”, indicó el actor

    Desde luego es una suerte para los alemanes tener a esta señora como presidenta de un país que, ya de por si es rico.

    TEL.505 .2249 3460

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