Peña Nieto’s Challenges: From Teacher Strikes to Energy Reform

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Here is a link to my latest article on AQBlog, titled “Peña Nieto’s Challenges: From Teacher Strikes to Energy Reform“, published on August 29th, 2013. Please feel free to visit and comment. Here is a verbatim copy of it in case you prefer to read it on my personal blog, though I recommend actually going to the site because of additional content, other blogger’s articles, etc.

The first nine months of Peña’s administration have kept the press busy and all of the country’s eyes and ears focused on what will happen next. He’s been characterized as bold, action-oriented and dynamic but clearly, not a team player.

He was celebrated by many (yours truly included) in February when he presented an ambitious and much needed education reform but disappointed just as many after having this effort easily thwarted by militant and disgruntled unionized teachers from the Coordinadora Nacional de Trabajadores de la Educación (CNTE), which has taken Mexico City hostage in the last week to avoid needed secondary laws to enact the reform passing through Congress.

The inability to prevent and the lack of resolve to disperse a non-justified blockage of Congress as well as a blockade of the city’s main arteries—including those giving access to the airport and the Zócalo—has proven once again that political leaders are taking decisions not based on the greater good, the rule of law or the citizenry’s interests, but on a political agenda serviced by interest groups holding more power than they should and unable to cooperate with each other.

Mismanagement of this situation could soon spark violence and create a larger-than-ideological divide. The affected citizenry in Mexico City will only stand so much. In a recent poll by BCG-Excelsior, 52 percent of Mexicans stated that they are so fed up with the CNTE’s irrational resistance to the education reform and their militant actions that they would justify use of public force to disperse the picketers.

And while the teachers take to the streets, both Peña Nieto and the city’s government cower out of taking necessary action because of the political cost it would imply. Mexico City is not the only thing that’s paralyzed because of this—a broken education system puts the nation’s future talent pool at risk.  

The other current hot topic in the president’s agenda is energy reform. As recently described by Christian Gomez on AS/COA, “the proposal includes constitutional changes that would open up Pemex, the 75-year-old state oil monopoly, to profit-sharing contracts and foreign investment.”

This new notion of natural resources no longer belonging exclusively to the nation poses a huge shift in paradigm. Reactions from the nation’s Left include accusations related to autonomy, national patrimony and the role of government vs. private investors in extraction and having access to revenues from one of the nation’s most important sources of income. The opposition understands that PEMEX’s inefficiencies and the plague of corruption need to be addressed but they propose that a problem should not be fixed by creating another one.

One of the most respected voices from the Left, Cuauhtémoc Cárdenas, has recently stated that both PEMEX and CFE (federal electricity company) can become highly productive without having to edit the Constitution and without allowing foreign and/or private hands in the nation’s riches. If national patrimony is challenged due to reforms to articles 27 and 28 of the Mexican Constitution, Cárdenas has warned he would call for nationwide protests and he would even take to the streets along with López Obrador’s Morena (National Regeneration) movement.

Given its current party composition, Peña can easily get approval for the energy reform in Congress but he would be naïve to think that this is the only hurdle he needs to jump and he is doing a terrible job at trying to get public buy-in to this proposal through vague infographics on TV.

If there is possibility for effective energy reform, an open and inclusive debate needs to take place. This topic is not one that his team should be discussing behind closed doors and the hard questions will require real answers, not 20-second TV spots.

Peña’s government has been characterized by a “my way or the highway” attitude which is an easier temptation to fall into than trying to build consensus in a country as complex and fragmented as Mexico. This dictatorial style is only possible because of the fact that PRI has a stellar position both in Congress and in the State governments to push its agenda forward, something neither former Presidents Fox nor Calderón had. However, Peña would do well in understanding that his constituency is not limited to the political parties or even the power elites.

Organized teachers have already proven what they can do in Mexico City given enough motivation. Sparked by national patrimony rhetoric, larger, non-organized social mobilizations could easily flare up in different key cities in Mexico and cause larger havoc. As former U.S. Ambassador to Mexico Tony Garza recently wrote, “these red flags, so to speak, are especially relevant given the influence and disruptive potential of many of today’s social movements. The eruption of mass street protests in Brazil is just one recent example of a government being forced to change direction on a policy initiative and find a way to rapidly and constructively respond to the desires, often inchoate, of a newly emboldened and empowered population. It’s a cautionary tale that begins with frustration and finds expression in mass action.”

Even when theoretically, Peña could powerball his reforms forward, both him and the PRI need to wake up and understand that they cannot be the only voice to determine the nation’s destiny. Vargas Llosa sarcastically called the previous PRI era “the perfect dictatorship” but today’s Mexico will not stand for a return of that so-called “perfect” model. Peña needs to learn to play well with others.

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¡Ya viene Green Race 2013!

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Estamos a menos de un mes de la ya tradicional carrera organizada por el Consulado de Estados Unidos en Monterrey, bautizada como Green Race. Les confieso que es una de mis carreras favoritas.

greenEste evento se llevará a cabo el 22 de septiembre y contará con edición 10 y 3 K. Les comparto algunas muy buenas razones para participar en este gran evento:

  • Los organizadores cuentan con amplia experiencia en este tipo de eventos. Ya van varios años de la carrera y su logística nunca decepciona. El Consulado le está dando oportunidad a Idem Sport de volver a hacer equipo con ellos. Ojalá se pongan a la altura, sobre todo en términos de fotografía.
  • La carrera es una excelente oportunidad para conocer gente nueva e interesante. Al ser organizada por el Consulado de Estados Unidos, atrae a la comunidad Expat no sólo estadounidense sino de todo el mundo. El ambiente se presta para tender nuevas amistades. Si eres de los que no les gusta vivir en las burbujas que la sociedad regiomontana, que tiende a elevar barreras, este evento es para ti.
  • El Green Race es un evento que además de promover el deporte, invita a la cercanía a la comunidad y presenta oportunidades para generar un impacto positivo hacia la sociedad y el medio ambiente. Como preámbulo a la carrera, este sábado los organizadores llevaron a un grupo a reforestar en la colonia Progreso. Para la carrera, la meta general del evento es plantar 21,000 árboles en el área urbana pero además, Trae latas, tennis, envases de pet y vidrio para reciclar y participar en rifas de nuestros patrocinadores.
    los organizadores invitan a los corredores a llevar envases de PET y vidrio y así acceder a rifas de los patrocinadores. ¡EXCELENTE! Muchas veces vemos carreras “con causa” pero en esta, puedes tener la confianza de que tu aportación se lleva directo al impacto en sociedad… tan es así que desde ANTES de la carrera ya ves al grupo en acción. ¡Felicidades a los organizadores por este compromiso!
  • Las medallas de esta carrera son 100% artesanales y utilizan materiales reciclados (vidrio). Al hacer esto, además de generar piezas únicas para el corredor (que si eres de los que guarda y/o exhibe sus medallas, no te puedes perder de esta), los organizadores ahorran en materias primas y en impacto ambiental.
  • Al final de la carrera, además del tradicional paquete de recuperación, Green Race presenta la oportunidad de disfrutar una Sol Cero helada, gracias al patrocinio de Cuauhtémoc Moctezuma. ¡No hay mejor manera para cerrar y celebrar haber logrado tu meta!    

3K para los nuevos corredores:

Hay pocas oportunidades para participar en un 3K. Generalmente la distancia “de entrada” es de 5. Si nunca has corrido o si estas en tus primeras incursiones en la distancia de 5K, la opción de 3 te da la oportunidad de probarte en términos de velocidad en distancias cortas.

GREEN RACE 2013. ¿QUIÉN SE APUNTA? (inscripciones por www.idemsport.com)

¡Nos vemos en la calle!

Otra buena carrera de Héroes Ocultos

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El día de ayer participé en la 2nda edición del 5/10K de Héroes Ocultos y muy a mi gusto, habiendo sido una excelente carrera el año pasado, en esta ocasión volvieron a brindar una muy buena experiencia.

Su camiseta es de excelente calidad gracias al patrocinio de Saucony y se vieron muy inteligentes al regalar un cinto de corredores en el que puedes colgar tu número para no mutilar la playera con seguritos. Yo ya tenía un cinturón similar pero es la primera vez que me toca ver que una carrera incluya este artículo en el paquete de corredor.

Aparte del gusto que dan en el momento, los organizadores se han visto muy inteligentes al incluir este artículo promocional, brandeado con el nombre de su carrera ya que estoy seguro que muchos lo volverán a utilizar en otros circuitos y eventos.

El trayecto es definitivamente de los más codiciados, la mayoría del mismo trazado sobre Calzada del Valle. Héroes Ocultos fue una de las pocas carreras que sobrevivió a la miopía de la administración sampetrina a cargo de Ugo Ruiz, que decidió escuchar a un puñado de quejosos en lugar de entender que estos eventos son muy saludables para la comunidad y la zona (más info de este tema en un previo artículo aquí). Sorpresivo fue ver en el arranque al alcalde, festejando el evento. Ojalá asistir le haya servido para ver en propios ojos el hecho de que estos eventos deben de promoverse y no prohibirse. Estoy seguro que causaría mucha empatía por parte de las mayorías si comienza a promover a San Pedro de nuevo como un atractivo espacio para el sano esparcimiento y práctica de un deporte tan bueno como el atletismo.

El año pasado, un pelotón de militares equipados al 100% (con uniforme y armas) corrieron la carrera. Fue un momento muy emotivo verlos cruzar la meta y ser reconocidos por todos los corredores. Aprovecho para reiterar que considero que nuestros soldados son verdaderos Héroes Ocultos y la última y mejor línea de defensa en contra de quienes actúan en contra de los intereses de nuestra nación.

En su segunda edición, Héroes Ocultos invitó además de a la SEDENA, a cuerpos policiales de distintos municipios de área metropolitana, sirviendo la carrera para acercarlos a la ciudadanía (y viceversa) y ser un destello positivo para resarcir la relación erosionada que tenemos con ellos. No desaprovechando el momento para mostrar la ignorancia elitista, un par de sampetrinos tuiteando desde la burbuja se pusieron en evidencia quejándose ante el alcalde de San Pedro, indignados por el hecho de que policías “de otros municipios” estuvieran armados dentro del Olimpo.

314009Crucé la meta con especial gusto este año porque en esta ocasión tuve la suerte de compartir la calle con un par de amigos, mis hermanas y el novio de una de ellas, lo cual también permitió que mis dos hijos participaran desde sus carreolas. Héroes Ocultos es definitivamente una carrera que invita a la participación familiar sin hacer que ésta se vuelva un obstáculo para el corredor individual y de alto desempeño.

Sólo un detalle a mejorar para el próximo año:

  • La fotografía de Trotime por alguna razón últimamente está dando mucho que desear. Sus fotos son lejanas y de baja resolución. En este sentido hoy en la ciudad para mi gusto, no hay mejor que Krono.mx

Felicidades a Héroes Ocultos y a todos los que disfrutaron de la calle este domingo. ¡Aquí seguimos!