México necesita aprender a ganar

Standard

Todavía se siente la alegría en todo México. El domingo pasado, logrando un resultado histórico, el equipo de fútbol de México le ganó por primera vez al equipo alemán, actual campeón del mundo. Aun en medio de uno de los periodos electorales más divisores de nuestra historia, en la penumbra de incertidumbre política y económica, plagados de problemas sociales en diferentes focos en el país, los mexicanos tuvimos un momento unificador de júbilo cuando el árbitro por fin pitó el final del partido. Nos colgamos de una afición compartida, por más trivial que sea, para orgullosamente celebrar ser mexicanos. Las gargantas se desgarraron con la emoción, la cerveza nos salpicó y sonreímos… pero también dejamos ver (y ante todo el mundo) que estamos muy lejos de saber ganar de manera correcta y respetuosa.

A continuación comparto algunas razones por las que creo que México necesita aprender a ganar:

  • Porque hay que tener sangre fría y analizar las circunstancias por las que ganamos. Alemania nos superó en lo físico en todo momento. No estaban acalambrados y no se veían cansados mientras que de manera muy honorable pero al mismo tiempo dejando en claro que no estamos cerca de ellos en términos de desarrollo de deportistas de alto desempeño, nuestros seleccionados tuvieron que exigirse mucho más para mantener el liderazgo mínimo de un gol y aferrarse a la ventaja mínima con las uñas. Alemania nos superó en posesión de balón y en tiros a gol. Nosotros corrimos con suerte y con un protagonismo notable de Memo Ochoa. El arquero de Alemania prácticamente no figuró en primer cuadro de ninguna cámara porque nuestras llegadas fueron pocas y las que eran claras de gol, no las supimos definir. No quiero menospreciar la hazaña pero deberíamos de ser honestos y celebrar que fuimos afortunados más que contundentes. De no haber sido así, el nerviosismo durante todo el segundo medio tiempo y los últimos momentos en que gritábamos “¡Ya pítale, árbitro!” no se hubieran dado.
  • Porque es sólo un partido en la fase de grupos. Sí, es el rival que en papel pinta más difícil y es excelente que se haya logrado este resultado, pero estamos festejando como si ya estuviera asegurado el pase a la siguiente ronda o si fuera una semifinal. Fue un partido, el primero de ellos. En el grupo F hay dos naciones que históricamente se han ganado respeto y no deben ser menospreciadas. Aún con esta importante derrota, Alemania es Alemania y Suecia no es un rival débil. Además, la arrogancia con la que Juan Carlos Osorio, Marco Fabián, Raúl Jiménez, Andrés Guardado y otros han tomado la victoria contra Alemania, fácilmente puede llevar a menospreciar a Corea del Sur como enemigo. Hay que ver las cosas en su debida proporción. Se ganó un juego y todavía falta mucho. Leer en diferentes periódicos el hecho de que después de un gol, el Chucky Lozano ya podría pensar en migrar al Barcelona pone en evidencia la urgencia de poner las cosas en perspectiva.
  • Porque hemos puesto en evidencia que no sabemos celebrar de manera responsable. ¿Por qué aplaudimos y nos compartimos por whatsapp de manera cómica videos de mexicanos portando los colores nacionales haciendo el ridículo en la nación anfitriona del mundial? ¿Por qué nos reímos al ver la manera en que los mexicanos hacen daños a propiedad pública en Rusia porque están “felices”? ¿o al ver mexicanos que han tomado en exceso, peleándose con otras personas en plazas públicas? Nos debería de dar un poco de pena el hecho de que en una celebración que debe de unirnos como naciones, nosotros somos “el borracho ridículo”
  • Porque hemos puesto en evidencia que no sabemos celebrar de manera respetuosa y con humildad. Creemos que meterle un gol a Alemania nos da permiso de gritarle PUTO a su portero y salir a las calles en Rusia a vulgarmente gritar que a Alemania “le tocó la de Zague”. Creemos que tenemos derecho de tomar la bandera de un contrincante que nos jugó limpio y quemarla. Nuestros “genios mercadólogos” se atribuyen el derecho de burlarse de los alemanes diciendo que “probaron el chile nacional” (sí, te señalo a ti, Ancho Reyes) o diciendo que los mexicanos “tenemos más huevos” (Tecate)… seguro hay miles de ejemplos más pero no vale la pena ni buscarlos. Que ridículos nos vemos con esa actitud de “me la pelan y soy bien chingón” cuando sólo ganamos un partido y durante los últimos 55 minutos del mismo nos la pasamos rezando que no pasara lo que todos sabíamos que era probable que pasara. Nos caería muy bien un gramo de humildad… sólo un gramo. El buen ganador sabe reconocer y valorar a sus contrincantes. Humillar no nos hace mejores y mucho menos cuando no tenemos las tablas para hacerlo. Nos mostramos novatos, débiles e infantiles.
  • Porque si nuestra niñez tiene pocos héroes, los que tiene deberían mantenerse a estándares más altos. Si bien respondiendo a morbo y sensacionalismo en muchas ocasiones, creo que de raíz es correcto recriminar y señalar como inaceptable la indisciplina mostrada por la Selección Nacional previo al inicio del mundial. Cuando nos desilusionamos y enojamos con los futbolistas por asistir a una fiesta con escorts, estábamos en lo correcto. Un deportista que porta los colores de su país, lo representa y esto debería de ser razón de orgullo. Suficiente razón para saber que debe asumir un compromiso hacia su nación y conducirse a la altura de un profesional. Cuando Andrés Guardado justificó el acto diciendo “Antes de jugadores de futbol somos personas y como personas tenemos derecho a hacer con nuestras vidas lo que queramos en los tiempos libres”, recibió el respaldo de su Director Técnico. ¡Ridículo! Le deberían de haber quitado el micrófono en cuanto esas palabras salieron de su arrogante boca. Como figuras públicas y representantes de México ante el mundo, los seleccionados nacionales deberían de ser más responsables y los deberíamos empujar a serlo, pero después del resultado ante Alemania, todo está perdonado. Las escorts quedaron en el olvido… es más, cómicamente decimos “mándenles más”, atribuyendo el resultado a su indisciplina. Que rápidos somos para olvidar después de un gol.

Ojalá México siga ganando y logre mucho en este mundial. Después de ver como asumimos la victoria contra Alemania, me queda claro que necesitamos tener mucha más práctica para aprender a ganar.

Advertisements

¿Por qué Reto #42xMx?

Standard

Si nos conocemos, es probable que estos últimos días te haya buscado directamente o te hayas enterado del Reto #42xMx. Platicando sobre el tema, un amigo me preguntó hace un par de días “¿por qué lo estás haciendo?” y ante su duda, que puede que tú también tengas, decidí escribir estas líneas dando algunas respuestas. Pero antes, para quienes no sepan qué es Reto #42xMx, la siguiente breve explicación:

Reto_42xMx_TEASERReto #42xMx es una campaña en donadora.mx/projects/42xmexico que lancé para recaudar fondos y contribuir al trabajo de una organización llamada Enseña por México. La meta es reunir $115,000 pesos mexicanos antes del 7 de diciembre, 2017 y así, lograr beneficiar a más de 120 niños dándoles acceso a educación de calidad a través del modelo transformacional de ExM.

Ahora, ¿por qué hacerlo? Las razones son muchísimas pero te comparto las principales y te pido que si alguna de ellas te hace clic, consideres apoyar el reto donando hoy la cantidad que puedas donar. No hay mínimos y cualquier aportación que puedas hacer, será importante para llegar a la meta.

Mis razones para Reto #42xMx:

  • Estoy seguro que si mejoramos la educación en el país, abrimos puertas a que mejoren y se superen MUCHOS de los males y necesidades que tenemos en México. La educación de calidad es un motor de desarrollo, una herramienta de superación y un vehículo a la civilidad.
  • El trabajo de Enseña por México hace la diferencia y genera un impacto REAL. Tengo la suerte de haber visto personalmente la forma en que el modelo funciona. Los niños y jóvenes que se benefician del modelo de ExM obtienen herramientas que les permiten romper barreras y acceder a un mejor futuro personal y profesional.
  • Los fondos de Reto #42xMx se destinarán de manera íntegra a los programas tras cubrir la cuota de la plataforma donadora.mx. El dinero no se irá a arcas y “gastos administrativos” de nadie ni se insertará en el gasto público destinado a la educación. Serán fondos utilizados para cubrir los costos directos de traer educación de calidad a las zonas en las que Enseña por México trabaja a través de sus PEMs (Profesionistas Enseña por México).
  • Donde naces no debería de determinar el nivel de educación que recibes. Creo que esto es indiscutible y el acceso a una buena educación debería ser un derecho inalienable en un país como el nuestro.
  • Quiero ser un ejemplo para mis hijos. Quiero que aprendan el valor que existe en lo posible cuando las personas se unen por un fin. Quiero sembrar en ellos un valor cívico y que entiendan la responsabilidad que tú y yo tenemos, que todos tenemos, de mejorar nuestro entorno.
  • Quiero superar obstáculos y me inspira ver a otros hacerlo. Mi meta de correr un maratón puede parecer insignificante para muchos pero para mí, ha sido una batalla por lograr lo que alguna vez pensé imposible. Y cuando te topas con algo así, es valioso armarte de razones más relevantes que las tuyas para superar tu meta. Es importante tener propósitos más grandes que uno mismo. Cada niño que se beneficia del trabajo de Enseña por México, recibe mejores armas para superar los obstáculos que la casualidad de haber nacido en ciertas circunstancias le ha puesto en su vida.
  • Pensar en cambiar el mundo puede parecer ilusorio e idealista. Los problemas son muchos, las necesidades enormes y es muy fácil dejar que esto nos abrume. Y sí, ante esto, es muy fácil no hacer nada. Pero, ¿dónde estarías si cada persona que en algún momento te ha tendido la mano hubiera decidido no hacer nada? Sé que Reto #42xMx no va a resolver el problema de la educación en México por sí mismo y en su totalidad. Sin embargo, lograr la meta de este reto será sustituir la indiferencia ante la vida de más de 120 niños del país con brindarles una mejor oportunidad y si yo puedo lograr eso, ¿por qué no intentarlo?
  • Lo increíble del crowdfunding, es que hace que la suma de pequeños esfuerzos logre grandes cosas. No necesitamos donar cientos de miles de pesos cada uno. Es la suma de las generosas posibilidades de cada uno de nosotros, la que hace la diferencia.
  • Ayudar y contribuir a mejorar las cosas que te importan, alimenta el espíritu. Creo que ante la difícil coyuntura político-económica y la erosión social a la que hoy nos enfrentamos, URGE alimentar el espíritu. Urge acordarnos de lo que es realmente importante y tendernos la mano.
  • Si logramos llegar a la meta de recaudación JUNTOS significará que no sólo pudimos llegar a un monto, sino que MUCHAS personas se enteraron del gran trabajo que hace Enseña por México y si por alguna razón hoy no contribuyeron, mañana a través de otra campaña u otra vía, estarán más abiertos a hacerlo. Y si en un par de años ExM ha logrado impactar positivamente a más de 60 mil niños y jóvenes del país, ¡imagina lo que podrán lograr si más personas los ayudamos a elevar la calidad de la educación en México!

¿Quieres ayudarme?  

  1. Dona lo que puedas en: http://donadora.mx/projects/42xmexico ¡Sólo tenemos hasta el día 7 de diciembre!
  2. Comparte este post y/o los materiales de la campaña que están en https://www.facebook.com/Reto42xMx/

¡GRACIAS!

Todo Amor, Cero Odio.

Standard

postren

A un año de decirte adiós cuando sigo sin comprender por qué lo tendríamos que haber hecho, te extraño mucho hermanito.

No pensé que así sería, sobre todo por el poco tiempo en el que pude compartir momentos contigo. Sólo un par de años de intercambiar palabras, pensamientos, ideas, proyectos y sueños… un par de años de tu amistad que sin sentido llegó a una abrupta interrupción (porque a su fin, nunca). Un par de años de aprenderte tanto.

Ilógicamente guardo tu contacto en mi teléfono móvil, como si eso fuera a hacerlo sonar de nuevo y pudiéramos tener sólo una plática más.

De manera mucho más lógica guardo el recuerdo del gusto de cada vez que nos vimos, del entusiasmo que me contagiaste, de las palabras de aliento que me diste cuando las necesité y de los momentos en que sonreímos. Y como me lo dije hace un año y hoy lo reitero, eso NADIE nos lo robará.

Si alguien creyó que apagaba tu luz, que equivocado estaba. Hermanito, sólo te magnificaron e hicieron que tu sonrisa fuera eterna.

Duele extrañarte pero festejo el hecho que al haberte conocido, tengo tanto de ti que extrañar. Y como tú tantas veces, hoy aunque cueste, sonrío.

Te quiero, Renato.

#TACO

Comparto estas breves líneas en tributo a un gran ser humano, porque sé que harán eco en quienes tuvimos el gusto y honor de conocerlo. A todos ustedes, amigos, mi más fuerte abrazo hoy. Su sonrisa para SIEMPRE.

Después del temblor…

Standard
Después de afortunadamente tener contacto o seña a través de terceros que mis familiares y amigos en las zonas afectadas por el temblor del 19 de septiembre están bien, después de reunir ropa, material médico y víveres y llevarlos a un centro de acopio, después de ayudar a una persona sin celular a tratar de contactar a su hermana, después de donar lo que puedo a los Topos y a la Cruz Roja, el sentimiento de frustración y vacío permanece.
 
Ese sentimiento de desamparo, de ineptitud al no poder hacer más por tantas hermanas y hermanos que están pasando por esta pesadilla y sufrimiento, no lo comparto para recibir palmadas de espalda ni felicitaciones por tener sentido humano y solidaridad. Lo comparto porque me doy cuenta que así nos estamos sintiendo MUCHOS que quisiéramos estar más cerca y ayudar directamente. Y es porque es en los momentos más difíciles que dejamos atrás nuestras diferencias y aflora lo mejor de cada uno de nosotros.
 
Se los digo con mucho amor, ESO que estamos sintiendo, es importante. Es importante ahorita porque se vuelve un motor de acción que nos permite brincar de los Likes a verdaderas decisiones y verdaderos compromisos que generan cambios reales. Genera donativos, hace que los camiones salgan de los centros de acopio y nos conecta en una mano cadena virtual hasta las zonas del desastre.
 
Es importante porque si bien este sentimiento no remueve los escombros ni encuentra víctimas, alienta a nuestros hermanos mexicanos que sí están ahí y les da un poco más de empuje para seguir haciendo lo imposible por rescatar a más mexicanos. Son increíbles y verdaderamente admirables.
 
Es importante porque desde los distintos rincones del mundo en que nos encontramos, le grita a nuestros connacionales que no están y no los vamos a dejar solos.
 
Y es importante porque estoy seguro que en un futuro muy cercano habremos librado esta tragedia y las cosas volverán a cierto grado de “normalidad”… y será importante RECORDAR que así como lo hicimos en 1985 y lo hacemos ahora, está dentro de cada uno de nosotros la capacidad de hermanarnos y trabajar juntos para salir adelante como país y comunidad. México será GRANDÍSIMO cuando no tengamos que tener una tragedia encima de nosotros para tendernos la mano uno a otro.
 
Abrazo a todos,
 
Arjan Shahani

Ya basta de gallos en México, aquí no hay gallinas

Standard

En las noticias leo una declaración del rector de la Universidad Madero (UMAD), Job César Romero, en la que señala como causa de las desapariciones de mujeres “las libertades que las chicas tienen.” Añade que la “autonomía para viajar en su carro o en otros medios” las vuelve presas y víctimas de crímenes como la violación y/o feminicidio.

Y aunque asombra la forma de pensar del rector, asombra más ver en la sección de comentarios de la nota cómo se detona un fuerte debate entre quienes coinciden con el punto de vista del Sr. Romero y quienes sabemos que cualquier intento de justificar actos viles de esta naturaleza y señalar a las víctimas como responsables, no sólo es insensible hacia ellas sino una franca muestra de genuina estupidez.

En MVS Radio, durante el programa “Dispara, Margot, dispara”, el locutor Sergio Zurita, sin pena ni preocupación por sus palabras, critica la forma de vestir de las mujeres cuando recogen a sus hijos en la escuela y les propina la siguiente recomendación: “Ganen mucho dinero y cómprenles muchos juguetes, pero lleguen a recogerlos decentes, o de menos súbanse los pants, para que no se les vean las teclas operadas.”

Tras la indignación de algunos grupos sociales y los balconeos en prensa, ambos Job César Romero y Sergio Zurita hacen comentarios para disculparse y “aclarar lo que quisieron decir”… y la vida continúa.

A las 9:00 pm del sábado pasado, escucho música a unas cuantas casas de la mía. Paso por el domicilio de donde proviene y me doy cuenta que se trata de lo que hoy en día llaman “una reu” de preadolescentes que aún no tienen edad para legalmente entrar en una discoteca (ahora les llaman antro pero es lo mismo). Entre las canciones del mainstream actual,  de repente escucho el coro “Estoy enamorado de cuatro babies / siempre me dan lo que quiero / Chingan cuando yo les digo / Ninguna me pone pero”. La canción continúa relatando de manera celebratoria la manera en que Maluma sostiene relaciones sexuales con distintas mujeres y no sabe que hacer ya que “todas maman bien”. Los preadolescentes bailan y ríen mientras incómodamente intentan sus primeros “ligues”. Las palabras de la canción no los inmutan.

Aclaro que el mal de la misoginia musical no es exclusivo del reggaetón. La música norteña tiene ejemplos como “Y ahora resulta”, del grupo Voz de Mando, en el que el cantante le reclama a una mujer que “te puse pechos, te puse nalgas y una cintura donde tú tenías llantas / te compré un carro que ni sabes manejar / ahora resulta muñequita ahora resulta / maldita puta, antes de mí tú no eras nada”.

En las bodas bailamos al ritmo de la Sonora Dinamita con su hit “Que Bello”, sin poner atención a una letra en la que una mujer pone de lado su orgullo y le ruega a un hombre diciendo “pero me arrepiento, en el piso o donde sea tómame.”

Cuando Dylan Klebold y Eric Harris perpetuaron la masacre de Columbine en 1999, algunos quisieron apuntar a que “ellos escuchaban a Marylin Manson” como lo que los llevó a matar a trece personas antes de suicidarse. Mi visión no es tan miope y no quiero decir que un par de canciones misóginas son la causa de la crisis de una cultura mexicana que ha interiorizado la cosificación sexual de la mujer, pero su popularidad tan natural sí es síntoma de una situación que amerita cambios drásticos.

En una carne asada cualquiera (sí, soy de Monterrey y las carnes asadas son obligatorias) con mi grupo de amigos que tienen hijos de edades similares a las de los míos, la plática muchas veces se torna a un recuento de vivencias y ocurrencias de nuestros pequeños. Las anécdotas suelen ser graciosas o el esperado pavoneo de papás orgullosos. En una reciente ocasión, uno de los papás mencionó que uno de sus hijos “tiene mucho pegue entre las niñas de la preprimaria” y cerró su comentario con el famoso dicho “cuiden a sus gallinas, que mi gallo anda suelto”. Todos y todas rieron. … y la vida continúa.

En Cholula, Mara Fernanda Castilla de 19 años sale a un bar un jueves por la noche. El resto de la trágica historia ya es conocido… Y lo peor del caso es que Mara Fernanda no es la primera ni será la última.  Pero los comentarios francamente decepcionantes vuelven a emanar… “¿Pues qué estaba haciendo una niña de 19 años en la calle a las 5 de la mañana y seguro borracha? / Ella se lo buscó / ¿Por qué se quedó dormida en un taxi?”, etc. La atención no se centra en el deplorable acto de un ser ruin sino en supuestos “errores” de una joven que optó por solicitar un servicio de transportación que consideraba seguro.

El domingo pasado varias queridas y valientes amigas salieron a marchar en distintas ciudades del país. Su canto de denuncia gritó “Ni una menos” y ellas se hermanaron con cualquier mujer ofreciendo su casa como refugio en caso de necesitarlo en cualquier momento. El mensaje era claro: las mujeres lamentan vivir en un país en que tienen que cuidarse de más.

A las mujeres de México, me encantaría decirles que esa solidaridad de género, ese grito de protesta, esa exigencia de justicia, son suficientes. Aplaudo el esfuerzo por protegerse, pero creo que hay que pegarle más directamente al problema de verdad. El problema de verdad NO ES que ustedes se estén exponiendo o arriesgando. El problema de verdad NO ES y no se resolverá acatando las recomendaciones de vestimenta que les da el Sr. Zurita. Ustedes no son el problema y deberían tener el derecho de salir de noche y de vestir sin temor a ser ultrajadas. Por favor, nunca lo olviden.

El problema de verdad es un cáncer sistémicamente interiorizado en nuestra sociedad. El problema de verdad son todos y cada uno de los estímulos que generamos o permitimos consciente e inconscientemente para normalizar o justificar las acciones de cualquier hombre que se siente con el derecho de violentar la integridad física y psicológica de cualquier mujer, sin considerarlo incorrecto y sin temer consecuencias.

El problema no está en criar a nuestras hijas a saber protegerse mejor. ¡Y vaya que debemos de hacerlo! El problema está en que evidentemente no estamos haciendo lo suficiente para criar a nuestros HIJOS para ser hombres de bien, hombres de verdad. Hombres que no se sienten más hombres si  “siempre les dan lo que ellos quieren” y tienen múltiples mujeres que “chingan cuando ellos les dicen”. Hombres que sepan que las mujeres son sus iguales, que sepan que “boys will be boys” es una pendejada, que entiendan que la cosificación de la mujer no los hace verse “más cool” o como “conquistadores” sino como patéticos cavernícolas. Hombres que cuando estén transportando a una mujer en su carro y ella se queda dormida, ni siquiera puedan considerar la idea de faltarle al respeto de ninguna manera, mucho menos privarla de su libertad, violarla y matarla “porque no me pude contener”. Hombres que sepan que no son animales y no pueden justificar sus acciones por “instinto”. Hombres que por misma integridad no quieran ser malos hombres pero que si lo fueran, tengan pavor a consecuencias que deberán de llegar y aplicarse de manera rigorosa.

Tenemos que cambiar. Tenemos que ser mejores.

Sí, mis hijas sabrán cuidarse y exigir respeto, pero a las mujeres de México y también a los hombres porque creo que este compromiso nos beneficia a TODOS como sociedad, les comparto esta promesa e invito a otros a asumirla:

Dedicaré todas mis capacidades como padre para que mi hijo no sea un “gallo” que acecha y que ello genera razón de orgullo en él, en mí o en sus amigos. Me comprometo a señalar todos y cada uno de los indicios que vea a mi alrededor que fomentan que los niños y los hombres se sientan “gallos”. ¡Ya basta!

Porque si algo que queda más que claro y admiro de ellas, es que ante todo y hoy más que nunca, las mujeres de México no son gallinas.

gender-symbols.gif

I get called “a good dad” a lot

Standard

Context: I’m a man, a husband and a father living in Monterrey, Mexico.

I get called “a good dad” a lot. Stating this is by no means, an intention of bragging.

HiRes-1024x661I get called a good dad when we’re at an airport, I notice my toddler needs a diaper change and I tell my wife “we’ll be right back, this one needs to go to the bathroom.” I get called a good dad when I take my kids out to breakfast on Sunday so that Mommy can get a much-deserved extra hour of sleep. People call me a good dad when I take my kids to a birthday party and endure the loud screaming, running around and ordinal chaos that occurs in such events. I get called a good dad when I calm my son down after a fall with a scraped knee, when I play tag with my daughters in the park or when I’m able to get them to an afternoon class on time. I get called a good dad by other mothers when I go to parent-teacher conferences at our kids’ school.

Don’t get me wrong, I’m thankful for any recognition I get. I am very conscious of my responsibility and role as a father to try to be the best paternal figure I can be toward my kids. I work on this every day and every way that I can. But consider the following:

  1. My wife does these and many other similar things as a parent to our children. She does them ALL the time and quite frankly, most of the time she does them better than I do (not because of her gender, just due to her personal talents). Does she get called a good mom? Sure… but not nearly as often and not nearly with the level of appraisal and amazement as the “good dad” comments I receive from random people in the street. My wife, as a woman and a mother, is socially EXPECTED to be a good mom. Apparently, being a good mom is considered normalcy, which raises several questions: does society think that good moms are good effortlessly? Do we really think that each and every challenge that drives other people crazy about dealing with kids has zero effect on mothers? If so, without any surgical operations, is there a way to turn me into a mother? Now? Please?

Sarcasm aside, being a mom is damn hard. It’s not something that happens magically or naturally. Even when you factor in your belief of the power “maternal instinct” may have, that only accounts for a mother’s intention to love and protect her children, not her talents to do so effectively.

  1. Apparently, society has very low expectations of what my duties as a father are. If what I am doing generates amazement and reasons for praise, what are average dads doing? Should we be worried about that? Why are we being way too complacent toward fathers? Even if you believe that traditional (old) roles where a mother stays at home and a dad goes to work apply (and trust me, even if you wanted them to, in this economy they don’t), that arrangement should not give men a pass at being fathers. What happened to the women’s liberation movement and why did it not tackle societal gender and paternal/maternal roles? We should be diligently working on reassessing society’s demands on dads. How can we get the ball rolling on that? Now? Please?

If we never expect fathers to be good fathers, they never will be. If we don’t demand fatherly figures to step up their game, we will continue raising children with less than adequate paternal examples who grow up to be less than adequate fathers themselves… in a downward spiral.

  1. People are very strange. As mentioned above, we apparently underappreciate good mothers and overvalue good fathers… But when Mother’s Day and Father’s Day come along, we tend to be way more festive on May 10th than on the third Sunday of June. Is that our guilt trip acting up on us? Do we know that we suck at valuing moms all year and hence try to overcompensate this in one measly day? I propose the following: let’s recognize good moms AND dads all year long and when deserved, equate Mother’s Day and Father’s Day celebrations. Meaning? If you suck at being a mom or a dad, you should not get a cool gift for it. And if you truly are a good mom or dad, congratulations and know that I applaud your efforts and admire you immensely. That is the best gift I know to give.

Sincerely,

A guy trying to be a good dad, but not always achieving it.

My 2016 BDAY Project

Standard

image1For some years now, I’ve made it a point to use my birthday as a day to effect positive change, highlight the work of organizations I am fond of, and raise awareness in order to promote action among my friends and family. This year is no exception.

As always, I’m VERY thankful for every one of you who has taken the time to call and/or write to me in order to share your good wishes… but since I’ve already caught your attention, hopefully I can keep you here for a couple of more minutes and invite you to donate or participate with one of these worthy causes and organizations:

Kiva – Loans that change lives: Microfinancing to people all over the world. Lend as little as $25 dollars to the project of your choosing (Women, Agriculture, Single Parents, Social enterprises, etc).

Atlas Corps – Change your perspective. Change the World: “The peace corps in reverse.” An organization that provides fellowship opportunities in the U.S. to young leaders from across the world. Global capacity-building enabling leaders to detonate change in their communities.

Global Majority: Non-violent conflict resolution. Founded under the premise that the global majority wants to live in peace. Education, training, networking and international advocacy.

Globe Aware – Have Fun. Help People: Voluntourism in an international environment helping impoverished communities in developing nations.

Enseña Por México: Volunteer Project focused on providing better education systems and programs to children in Mexico. Affiliated to the Teach for All network.

Hagámoslo Bien: Promoting a culture of lawfulness in Monterrey, México. Building a network of committed individuals and organizations willing to adhere to a culture of lawfulness and strengthening the rule of law.

Please take a minute to learn about their great work. Click on these links and if you can, it would mean the world to me if you would donate to them today.

MANY, MANY, MANY THANKS.

Arjan