Transforming Monterrey’s Landscape


I had forgotten to post a link to this article on AQBlog, titled “Transforming Monterrey’s Landscape“, published on February 26th, 2014. Please feel free to visit and comment.

Also, here is a verbatim copy of it in case you prefer to read it on my personal blog, though I recommend actually going to the site because of additional content, other blogger’s articles, etc.


Monterrey, one of the largest cities in Mexico, has recently become a hotspot for criminal activity and host to a number of violent incidents. An ambitious urban development initiative, however, is set to change the city’s deteriorating reputation.

Seventy years ago, an institution that transformed the educational system in Mexico was bornTec de Monterrey, an icon of entrepreneurial spirit and industrial development success based in the city of Monterrey. Dubbed by many of its alumni as the “MIT of Latin America”, Tec was founded in 1943 by Don Eugenio Garza Sada, an MIT graduate himself.

Tec de Monterrey is much more than a university, it is a nation-wide system of high school, university and post-graduate campuses with a common mission: to develop human and professional potential in its students. Its headquarters and most important campus is the Campus Monterrey, located in the valley of the famous Cerro de la Silla of southern Monterrey, an  area that has hosted violence, including the tragic deaths of two students in a 2010 shooting.

However, Tec de Monterrey recently presented a 500 million dollar urban development project which will, among other things, reclaim public spaces of 17 neighborhoods in the vicinity of the Monterrey Campus. The money funding the project will come predominately from donations and proceeds from the annual Sorteo Tec,  a lottery system similar to state-run lotteries, that is privately organized by Tec de Monterrey.


“District Tec” as it is being called, will include drastic improvements to surrounding roads and infrastructure to be built over the next 15 to 20 years. A large public park is part of the project, as is the renovation of the campus’ library. The old football and soccer stadium, currently home to the Rayados de Monterrey professional team, will be demolished and replaced by sports facilities, leisure areas and an underground parking lot.

José Antonio Fernández, President of the Tec de Monterrey Board, said that the university “will work hand in hand with the community and authorities in order to transform this part of the city into a safe, attractive and inspiring place where talent can be attracted and retained.”

District Tec is a scarce but valuable example of visionary collaboration between the private and public sector and the communities. It will certainly pose its set of implementation challenges, but while many efforts to curb violence and insecurity—such as government crack downs on illegal casinos and brothels—have been short-lived, the brilliance of the District Tec is its focus on a long-term solution.

Mexican society has traditionally played the victim when it comes to dealing with issues of insecurity. It is far too easy to blame the government while we see our communities deteriorating. District Tec shows only too well what city leaders should be paying attention to—if you’re not part of the solution then you are part of the problem. Congratulations to Tec de Monterrey for its commitment to this bold effort in making their neighborhood safe again. I look forward to my children enjoying their university experience the way that I did back when it was much safer to live in Monterrey.

Another 21K and I feel great!


It was 4°C (about 39°F) with a bothersome drizzle and according to the Weather Channel, humidity was at about 80%… I’m guessing the remaining 20% was hiding inside my body because my bones started to ache as soon as I got out of the car and made my way to the starting line. To say it was so cold you could see your breath would be an understatement.

November 24th, 8:00 AM at Parque Fundidora. Exactly one year after my first 21K, I set out to repeat this distance and achieve another personal milestone as an amateur runner.

My training building up to this day had not gone exactly as planned, due to a series of business trips and events but more importantly, two ankle injuries which had made me interrupt my distance schedule. However, I had reached a comfortable 17K during the last week of training so I was confident about being able to finish in one piece. Then on Thursday evening, Monterrey went from autumn to winter in a heartbeat. I could picture every runner going online and constantly checking the weather forecast for Sunday morning, hoping for a little bit of sun… I sure as hell did. By Friday evening it was certain, the cold and rain had set it and the best we could hope for was a 4°C low and a 7° high, which was exactly what we got on Sunday.

I had never run in such cold weather so even though I was supposed to rest on Saturday, I decided to do a 7K practice run in order to check how my body would react. It was also a good exercise in order to figure out what running gear I would wear for the race. I wore a light jacket with a long sleeve dry-fit shirt and running pants but after about half a kilometer I could feel it weighing me down and suffocating me a bit so I decided I would run the 21K wearing compression pants, an Under Armour long sleeve and the race’s short-sleeve t-shirt.

We ran it forward

shirtAfter my last practice run, I went home and began writing the names of people who enrolled on my “Run it Forward” event on my t-shirt. “Run it Forward” is something I came up with last year in order to give me extra motivation during training and the race itself. Basically, I dedicated Kms. to friends and family in exchange for them committing to some form of positive action towards their own lives or the communities around them. This year 31 people supported my run with these commitments so I ended up grouping some people in the same Km (like my good friend Righel said, maybe my next Run it Forward will have to be a marathon).

I would like to take this moment to recognize and thank each and every person who supported my second 21K. You guys made ALL the difference and gave me 31 reasons to go through with what I thought was crazy as soon as I felt the cold breeze during the first hours of Sunday morning. If I was running just for myself and my pride, I could have easily dropped out of the race or lowered my pace. It’s easy to succumb when the only person you have to answer to is yourself. Thanks to you guys running it forward, in every step I took I took ownership of your personal commitments and that drove me all the way to the finish line. Thank you, Nélida, Joe, Norma + Armando, Carlos, Shanti, Nacho, Laura, Nelly, Anjali, Mayuca, Irene, Sodorot Racing Team, Karla, Pablo, Jorge, Eva, Righel, Ale, Kishore, Alejandra, Edy, Ale + Rolando, Katya, Elha + César, Mariana, Ricardo, Oscar, Mafer, Pamela, Vero and last but definitely not least, Carolina + Mateo + Lucía. From the Sodorot Racing Team, a special thanks to Ángel who accompanied me during the last 6K of the run and took some awesome pictures.

The surprising result

I had created a running playlist on my iPod but I guess the cold froze my brain early in the morning because I left my iPod at home, so I ran without music.  This was definitely a new experience for me, as I ALWAYS run with music and it actually helps me set a beat and get my mind off the running itself. I set my Nike Sportswatch to show me distance and average pace and decided I would not check time elapsed until I finished the race.

aksmrunThe first 11K I ran next to Cirilo, a colleague from work who is usually faster than I am and is training for his first marathon.  The route was not without its share of surprises, including a series of overpasses which challenged my legs not to cramp up. After the 11th, Cirilo sprinted ahead but I kept my pace, surprised at the fact that after a few kilometers of my legs aching due to the cold, my body temperature had risen to a point where the cold was bearable. After the 15th , my friend Angel joined me for the last leg of the race (and took some cool pics in the process).

As I approached the finish line, sweat had dripped down my face and my contact lenses were watery so the goal line clock was blurry. Still, I thought I read the numbers right and surprisingly I was 3 minutes and a half under my time from last year. Later, I corroborated this by checking my official chip times. Under far from comfortable weather conditions, somehow I had been able to best myself. That’s an awesome feeling!

Let it be said that I am not at all a fast runner, but that’s ok. I don’t attempt to win any Olympic medals but it’s still great to see that I was able to push mind over body and achieve the objective I had set myself out to.


The biggest objective I have when I run, is to attempt to stay fit so I can live longer and spend more time with my family. I was not born the healthiest baby but with perseverance, I’ve pulled through and developed my body to a point where I can withstand somewhat heavy physical activity. This would not be possible if I did not have my wife and two kids as my most important motivators.

Thank you Carolina, Mateo and Lucía. Thank you for all your support and love. You are my world.


¡Ya viene Green Race 2013!


Estamos a menos de un mes de la ya tradicional carrera organizada por el Consulado de Estados Unidos en Monterrey, bautizada como Green Race. Les confieso que es una de mis carreras favoritas.

greenEste evento se llevará a cabo el 22 de septiembre y contará con edición 10 y 3 K. Les comparto algunas muy buenas razones para participar en este gran evento:

  • Los organizadores cuentan con amplia experiencia en este tipo de eventos. Ya van varios años de la carrera y su logística nunca decepciona. El Consulado le está dando oportunidad a Idem Sport de volver a hacer equipo con ellos. Ojalá se pongan a la altura, sobre todo en términos de fotografía.
  • La carrera es una excelente oportunidad para conocer gente nueva e interesante. Al ser organizada por el Consulado de Estados Unidos, atrae a la comunidad Expat no sólo estadounidense sino de todo el mundo. El ambiente se presta para tender nuevas amistades. Si eres de los que no les gusta vivir en las burbujas que la sociedad regiomontana, que tiende a elevar barreras, este evento es para ti.
  • El Green Race es un evento que además de promover el deporte, invita a la cercanía a la comunidad y presenta oportunidades para generar un impacto positivo hacia la sociedad y el medio ambiente. Como preámbulo a la carrera, este sábado los organizadores llevaron a un grupo a reforestar en la colonia Progreso. Para la carrera, la meta general del evento es plantar 21,000 árboles en el área urbana pero además, Trae latas, tennis, envases de pet y vidrio para reciclar y participar en rifas de nuestros patrocinadores.
    los organizadores invitan a los corredores a llevar envases de PET y vidrio y así acceder a rifas de los patrocinadores. ¡EXCELENTE! Muchas veces vemos carreras “con causa” pero en esta, puedes tener la confianza de que tu aportación se lleva directo al impacto en sociedad… tan es así que desde ANTES de la carrera ya ves al grupo en acción. ¡Felicidades a los organizadores por este compromiso!
  • Las medallas de esta carrera son 100% artesanales y utilizan materiales reciclados (vidrio). Al hacer esto, además de generar piezas únicas para el corredor (que si eres de los que guarda y/o exhibe sus medallas, no te puedes perder de esta), los organizadores ahorran en materias primas y en impacto ambiental.
  • Al final de la carrera, además del tradicional paquete de recuperación, Green Race presenta la oportunidad de disfrutar una Sol Cero helada, gracias al patrocinio de Cuauhtémoc Moctezuma. ¡No hay mejor manera para cerrar y celebrar haber logrado tu meta!    

3K para los nuevos corredores:

Hay pocas oportunidades para participar en un 3K. Generalmente la distancia “de entrada” es de 5. Si nunca has corrido o si estas en tus primeras incursiones en la distancia de 5K, la opción de 3 te da la oportunidad de probarte en términos de velocidad en distancias cortas.

GREEN RACE 2013. ¿QUIÉN SE APUNTA? (inscripciones por

¡Nos vemos en la calle!

Fui Comander… ¡Voy por The Animal Race!


El 30 de junio nos lanzamos a Monterreal para participar en el Reto Comander 2013, una carrera de 10K con 31 obstáculos, a 2,800-3000 mts de altura en un setting natural increíble. Anticipando la llegada de Tough Mudder a Monterrey en el 2014, los corredores del noreste que nos quedamos con ganas de participar en el Spartan Race del DF nos congregamos en San Antonio de las Alazanas con alta expectativa a lo que estábamos por vivir.

Slide16Con la excepción de cuellos de botella en un par de obstáculos, mismos que no se podían evitar por las limitantes que la naturaleza dictaba, Reto Comander fue un EXCELENTE evento que recomiendo a cualquier corredor ávido por emociones diferenciadas. La organización fue impecable y el entusiasmo y ambiente increíbles. Definitivamente valió la pena participar y la producción que implicó llevar a cabo esta carrera justificó cada centavo de su costo. Se nota que la gente detrás de Comander sabe lo que está haciendo (y no lo digo sólo por los tatuajes de IronMan que les vi a varios del Staff).

No tiene par vivir el compañerismo de un corredor que es un completo extraño y te tiende la mano para superar un obstáculo. Así como a mí me ayudaron, en mi trayecto debo de haber apoyado a por lo menos unas cien personas. Por segundos o minutos nos hermanamos, para nunca volver a vernos… sólo porque estábamos en las mismas y los organizadores un día antes nos habían contagiado del “espíritu comander.” Este ambiente me recordó a mis primeras carreras, en las que cuando corredores con más experiencia que veían que bajaba el paso, no escatimaban para compartir palabras de apoyo… o a las carreras en las que corro con carreola y en ascensos no falta el desconocido que te ayuda a empujar. ESTO es lo que más me gusta de correr.

Les comparto un breve video que resume lo que vivimos en Reto Comander:

Definitivamente regreso a Reto Comander el próximo año pero ahora a la que le traigo MUCHAS ganas es The Animal Race y para quienes quieren iniciarse en las carreras o específicamente carreras de obstáculos, promete ser muy buena opción.

Estoy al pendiente de que abran inscripciones para esta carrera que se llevará a cabo el 28 de septiembre en el BioParque Estrella. En su página de internet dice que lo harán la siguiente semana y seguro se les va a llenar muy rápido así que hay que ponernos al tiro. Por lo pronto yo voy a armar un grupo de amigos para ir. En este tipo de eventos, sí les recomiendo correr en grupo. No porque sea necesario hacerlo, sino porque seguramente hará que su experiencia sea aún más divertida.

¿Por qué me gusta The Animal Race?

• Será una distancia muy manejable y que permite a nuevos corredores probarse en este tipo de eventos (será alrededor de 6-7 K).
• Tendrá 15 obstáculos militares y en su página anuncian que 4 de ellos serán con animales. Conociendo a la gente del BioParque, serán obstáculos que cuidarán por los animales pero que a su vez brindarán diversión y reto para los corredores. No se me ocurre que tipo de retos serán pero por lo mismo despiertan mi interés.
• Alquien me comentó que además habrán algunos retos misterio. Buena estrategia dejar algo de info para el asombro de los participantes.
• Para que una carrera de obstáculos sea exitosa, el lugar en que se lleva a cabo es crítico y esencial. ¡El BioParque promete mucho! Naturaleza como en el Comander, ¡sin la desventaja de correr contra casi 3000 mts. de altura!
• Me comentó un amigo que sabe más del evento, que varios de los organizadores son Tough Mudders. Esto seguramente indicará conocimiento que evitará cuellos de botella (que muchas veces son el mayor reto en las carreras de obstáculos).

¿Quién se apunta? Mi mamá siempre dijo que yo era medio animal… ¡es hora de comprobarlo! Jajaja

Les paso ligas del evento:!/animalracemexico?fref=ts

Monterrey, Mexico: Living amid the Rule of Fear


Here is a link to my latest article on AQBlog, titled “Monterrey, Mexico: Living amid the Rule of Fear“, published on December 10th, 2012. Please feel free to visit and comment. Here is a verbatim copy of it in case you prefer to read it on my personal blog, though I recommend actually going to the site because of additional content, other blogger’s articles, etc.

For the past couple of years, people from all over the world have been asking me the same question: how bad are things in Monterrey, really? Obviously, they are referring to the drug-related violence and overall instability that have recently given the city unwanted international attention.

There’s a saying in Mexico: “cada quién cuenta como le fue en la feria, which roughly translates to “how the tale is told depends on what the narrator has been through.” Therefore, my experience will not resonate equally among some others who live in Monterrey, but I do hope it will provide a relatively objective conclusion and answer to the above question.

Since the underlying interest behind the question is learning more about the situation of violence, I will not get into details about how Monterrey has a buoyant economy, entrepreneurial society, growing industrial sector, or is the birthplace of the most important higher education systems in Latin America and the home of hard-working, committed individuals. What I will focus on is how daily life has changed for middle-class citizens as a result of the violence and how societal interaction today is less regulated by a rule of law and more so by a rule of fear.

For the most part, people are still able to go to work, attend restaurants, movie theaters and parks and lead normal lives. But a certain fear has now been engrained into the average regiomontano’s DNA and it has changed how we go about our daily activities:

  • Public places: There are certain restaurants and bars we don’t go to anymore. In fact, a whole area of the city known as Barrio Antiguo, which used to be the cultural, culinary and entertainment center of Monterrey, is practically abandoned now. Close to Barrio Antiguo, young male adults who used to flock to mens’ clubs and after hours bars late at night are doing this less and less because they fear these establishments to be controlled by the cartels and gangs. If a neighborhood is dangerous—or, more importantly, if it is perceived as such—then we simply avoid it. A lot of the nightlife has migrated and concentrated into San Pedro Garza García, the safest and highest income per-capita municipality in the metropolitan area.
  • Get-togethers: You still go out and see your friends. Nightlife is not dead, but there is an undeniable shift toward home get-togethers versus going to night clubs. People try to hang out with people they know and get away from those they don’t know. This can easily be measured by the changes in the sales of alcohol in supermarkets and retail stores in comparison to restaurants and nightclubs. Also, regiomontanos are turning in a lot earlier than they used to and on weekend nights, what used to be bumper to bumper traffic in the main streets of the city is replaced by the few brave enough to speed through on their way home.
  • Talking about it: The topic of insecurity, discussing drug cartels or even mentioning certain names, has become taboo in many public spaces because “you never know if one of these criminals or someone linked to them is sitting at the table next to you.” Just based on probability, the likelihood of this happening would be considerably low, but people prefer to just play at safe. It’s a really interesting phenomenon to see how when people are going to discuss the subject in public, they always look around and lower their voices first or just wait to be in a private space.
  • Going to school: When middle- and upper-class parents choose the private grade school for their children, the new variable of fear is brought to the table. A couple of the top grade schools in the Monterrey area have excellent curricula, staff, technology, and campuses but they are located in the Santa Catarina municipality and the roads that go to these schools go through some of the crime hot spots. Thus, parents’ choice for quality in education is being put in the balance against peace of mind and security.
  • Driving with others: Ironically, regiomontanos have become more polite behind the wheel of a car. Excessive honking has been replaced by an almost eerie silence in many of our streets. Most people have shifted toward using the horn only to avoid imminent accidents because “you never know if the guy who cut into you is a criminal or somebody linked to the drug cartels and you don’t want to draw attention to yourself.” People still cut each other off and they still turn left from the right lane. We’re still immensely bad drivers; we just don’t honk, yell and swear at each other for it anymore.

From reading some of these changes in daily lives, one could conclude that people who would not traditionally be considered criminals—the common folk—are actually behaving better than in the past. They are risking harm to themselves less. While that may be the case, the reason for it is rather unfortunate: it’s not that we abide by or respect a rule of law; we are restricted in our liberties because of a rule of fear.

Official sources reported that November presented a significant decrease in executions, house break-in and car theft but that has had little to no effect in society’s perception of the risks they may face in the city they live in.

So what is it like to live in Monterrey, really? The city continues to have several positive and unique aspects to it. But what has changed? We are not caught between crossfire, held at gunpoint or witness beheadings on a daily basis, but the difference from years back is that now is the presence of fear for these things actually happening and our conduct adapting accordingly.

Hopefully, we will be able to eliminate this fear in the near future, through projects and day to day actions which eliminate the reasons for our fear strengthen a culture of lawfulness, reclaim public spaces and harness the strength of an active and organized civil society and a committed private and public sector.

Llega la calidad y el servicio a Main Entrance. Se llama Reynera.


Hace tiempo reseñé mi pésima experiencia al visitar por primera vez el restaurante La Bandida. Entre otras cosas, hablaba de mi la percepción de que a los regiomontanos (específicamente los sampetrinos)  les importa menos que los traten mal que el asumir un rol social que los categoriza de manera diferenciada, exclusiva. Es decir “con tal de sentirme especial, diferente y élite, no me importa que me traten mal o den un mal servicio.” Mi observación era con respecto a “La Bandida” pero no era el único caso en este nuevo espacio llamado “Main Entrance” que se presentó inicialmente como el nuevo “lugar nice” de San Pedro.

La burbuja de la novedad de Main Entrance al parecer ya reventó. El viernes pasado asistí a este lugar y la menor afluencia que hace algunos meses era notable. Sigue siendo uno de los lugares favoritos de los sampetrinos para ir a cenar en fin de semana, pero ya no parece antro retacado de gente. Caminar entre restaurantes ya no es una carrera de obstáculos. Excelente para mis gustos.

Pienso que la baja marginal en demanda permitirá que la administración de los restaurantes en este espacio se den cuenta de que no pueden  valerse sólo de la novedad para atraer negocio sino que tendrán que encontrar fórmulas para aportar una mejor propuesta de valor. En la industria restaurantera el elemento crítico para hacer esto, es el servicio. Definitivamente la calidad de la comida juega un rol básico PERO el servicio es el driver principal. 

Cuando critiqué el pésimo servicio de La Bandida, recibí comentarios duros de algunos visitantes a este espacio (sospecho que uno de ellos era el dueño del restaurante), diciendo que debería de apoyar en lugar de criticar. Los comentarios en su mayoría no tenían sustento, ya que mi reseña de La Bandida simplemente describía un lugar que poco aportaba para sus comensales: la comida sin sazón y cara, el servicio inexistente, el lugar incómodo.

 Por razones alternas a la demanda por sus servicios pero con un delicioso tinte de justicia poética, el tiempo me dio la razón y hoy los bandidos de La Bandida ya no ocupan un lugar en Main Entrance. En su lugar, llega un nuevo restaurante que deja en claro que el éxito se puede lograr con una propuesta sencilla y simple siempre y cuando cuidas aquello que más importa: un servicio impecable. La siguiente reseña la comparto con mucho gusto en reconocer cuando las cosas se hacen bien. La dedico a la extinta Bandida, cuyo inevitable deceso se adelantó por cuestiones legales pero que igual hubiera llegado. Todavía quiero pensar que eventualmente la gente se da cuenta de cuando le venden basura y decide dejar de comprarla al identificar alternativas.

 Mi primer visita a La Reynera Cocina-Cantina

 Éramos un grupo de 9 personas que originalmente planeaba cenar en otro lugar del Main Entrance pero de último momento cambiamos de opinión ya que el menú no era compatible con las restricciones alimenticias de algunos de los del grupo. La primera pareja en llegar al restaurante original se había adelantado y pedido su comida, lo cual podría haber presentado un problema ya que normalmente los restaurantes no te permiten ingresar comida de otros establecimientos. Se la jugaron y pidieron que su orden se las entregaran para llevar.

 Nos acercamos a La Reynera, vimos el menú que no es extenso pero tiene suficientes variantes para satisfacer los gustos de los regiomontanos en un amplio espectro. En algunos sentidos el menú se asemeja al de La Nacional, pero donde La Nacional se enfoca en carnes rojas, La Reynera aventura un poco más e incluye algunos platillos con camarones. Reitero, llegamos al lugar sin tener reservación y el capitán y meseros inmediatamente nos dieron bienvenida. Acomodaron un espacio para que estuviéramos más cómodos y nos invitaron a tomar asiento.

 Mi amigo explicó al capitán que él ya había pedido su comida de otro restaurante y que quería traerla para comer en La Reynera. No sólo el capitán le mencionó que no sería ningún problema, sino que le pidió el dato de qué restaurante era y a nombre de quién estaba la orden para que él personalmente fuera al restaurante a recoger la comida. Minutos después, el capitán llegó con la orden de mi amigo empacada para llevar y con $6 pesos de cambio que el otro restaurante no había entregado previamente. Dado que el resto de nosotros apenas estábamos ordenando, el capitán ofreció guardar la comida de mi amigo en su cocina y traerla con el resto de los platillos asegurando que estuviera todavía caliente. Incluso ofreció servirla en los platos de la casa, dividida en dos ya que mi amigo había pedido el platillo para compartir con su esposa.

 En cuanto nos sentamos, un mesero con notable amabilidad nos ofreció bebidas, incluyendo recomendaciones de varios martinis y el portafolio de cervezas que tenía disponibles. Olvidó mencionar que tenían Sol Cero, una cerveza sin alcohol y excelente alternativa para quienes están a dieta, ya que sólo contiene 42 kilocalorías… Sin embargo, cuando le pregunté si la tenían afirmó que sí así que le pedí una. A menos de un minuto regresó para decirme “con una disculpa, le voy a quedar debiendo la Sol Cero porque sí la tengo pero acaba de llegar y recién la metieron al refrigerador. Todavía está al tiempo. ¿Le puedo ofrecer una Tecate Light?” Con una sonrisa le contesté que no se tenía que preocupar y que podíamos resolver el tema de que estuviera al tiempo la Sol Cero porque se me había antojado una michelada, que podría traer en un tarro con hielos y no tendría problema utilizar la Sol Cero al tiempo. Mi sorpresa llegó un par de minutos después cuando el mesero regresó con una Sol Cero helada y diciendo “como quería Sol Cero y no teníamos fría, fui corriendo al Seven-Eleven compré un six frío ahí.” Inmediatamente después trajo un tarro con mezcla para michelada y debo decir que sabía deliciosa. La calidad del producto definitivamente pesaba, pero creo que el nivel de servicio detrás de que pudiera estar disfrutando de la bebida que yo quería, hacía toda la diferencia.

 Por una cuestión médica, mi esposa tiene actualmente una dieta en la que tiene que evitar platillos grasos y teniendo un paladar muy selectivo, estaba teniendo algunos problemas para identificar lo que pediría para cenar. Indagó con el mesero quien ofreció preparar un platillo que no estaba en el menú pero que cubría ambos sus gustos y las restricciones ya mencionadas.

 Yo pedí un atropellado (que es una entrada y no un plato fuerte) a lo que el mesero me dijo “le voy a hacer una mejor recomendación ya que no tiene tanta hambre. ¿Qué le parece si mejor le traigo un molcajete de chicharrón de rib-eye? Viene mejor servido que el atropellado, con guacamole y está muy rico.” Acepté la propuesta y debo decir que fue muy atinada, ya que el platillo venía muy bien servido, de excelente calidad y a un muy buen precio.

 El resto de los del grupo coincidió conmigo en torno a la calidad de su comida. Algunos de los comentarios que compartieron incluían “este lugar sí está para volver”, “un excelente servicio” y “que diferencia de cuando era La Bandida.” Durante toda la noche y con cada interacción con los meseros y el capitán, me pude dar cuenta que en Main Entrance, la mayor ventaja competitiva que tiene La Reynera, es su orgullo por hacer las cosas bien y rendir un excelente servicio. Da gusto cuando surgen lugares así.

 Ya había visto en el menú que los precios de la comida no eran excesivos, pero en muchos establecimientos lo que hacen es desquitarse con la bebida, particularmente con el alcohol. Al llegar la cuenta vi que el precio de la cerveza estaba incluso por debajo de lo que hubiera esperado y el monto total de la noche alcanzó un total de aprox. 20% menos de lo que normalmente gasto al salir a restaurantes de similar nivel.

 Quiero volver a La Reynera y probar más platillos para seguir confirmando la calidad de su menú y para verificar que el nivel de servicio se mantiene después de haber cumplido su ciclo inicial (con la rotación de personal tiende a descuidarse el tema de capacitación en los restaurantes y la calidad del servicio puede bajar). Dado que el resto de los establecimientos en el Main Entrance llevan más tiempo y ya han creado su audiencia regular, La Reynera puede que vaya contra corriente pero si se mantienen como hasta ahora, no me queda duda que en poco tiempo tendrán mayor demanda. El reto será seguir siendo igual de dedicados y mantener el su compromiso por el servicio cuando tengan casa llena.

 Una última recomendación para los dueños del establecimiento: quiten las fotografías que indican damas/caballeros de las puertas de los baños, ya que son las mismas que tenían los bandidos de La Bandida y no le hacen justicia a la buena oferta que ahora tienen con La Reynera.

 Felicidades a La Reynera por este buen inicio. A los lectores de este espacio les recomiendo este lugar ampliamente.  Bandidos de La Bandida: pasen a su ex casa para que aprendan de quienes sí saben hacer las cosas bien.

Calificación. Servicio: 110/100. Calidad de alimentos: 95/100. Variedad de platillos: 85/100. Bebidas: 110/100. Experiencia en general: 95. CLARO QUE VUELVO.

Para mis lectores acostumbrados a leer sobre política y para los que prefieren digerir irreverencias, no se preocupen. No tengo intenciones de volverme una nueva Cony Delantal ni nada por el estilo. Es sólo que cuando recibes buen servicio, dan ganas de gratificarlo.

María Carmen Cuevas, bien jugado.


Felicitaciones y mi más sincero reconocimiento a María Carmen Cuevas, una ciudadana que no quiere pan y circo sino resultados. Necesitamos más gente como ella.

 Paga predial y rechaza regalo municipal  (ELNORTE.COM)

 Monterrey,  México (2 enero 2012).- La primera contribuyente en pagar el impuesto predial en Monterrey rechazó la pantalla de 32 pulgadas que le obsequiaban como premio, y pidió que el Municipio mejor arregle la iluminación de los puentes Cuauhtémoc y Pino Suárez.

 María Carmen Cuevas, vecina de la Colonia Independencia, fue la primera en liquidar su impuesto al abrir las cajas de la Tesorería municipal, donde empezó a hacer fila alrededor de las 2:30 horas.

 Tras liquidar 103 pesos de impuesto la contribuyente fue abordada por la directora de Recaudación Inmobiliaria, Armida Pérez, quien le quiso entregar la pantalla ante los medios de comunicación que cubrían el arranque del cobro del predial.

 Cuevas, quien el año pasado también pagó el primer día de recaudación, pero sin ser la primera en hacerlo, dijo que regresaba el obsequio a cambio de que se instale luz mercurial en los puentes y algunas calles de su colonia.

 “El año pasado se lo solicité personalmente al Alcalde (Fernando) Larrazabal aquí mismo, y sigue igual”, se quejó.

 “Creo que con el impuesto que pagamos nos merecemos que haya luz y no estar arriesgándonos cuando no alcanzamos camión”.

 Ante la declaración de la contribuyente, personal del Municipio retiró la pantalla hacia la oficina del Alcalde y la puso en contacto con funcionarios de Servicios Públicos para que presentara su queja.

A list of articles I published in 2011


During 2011 I had the honor of writing for Americas Quarterly online blog. They published 19 of my articles. Here are links to each of them. I hope you like looking back on the year through this list. Best wishes for 2012.

Te quiero, México


Hace un año y con cierto grado de idealismo, escribí para Americas Quarterly que el propósito de año nuevo para México debería ser no ejercer en actos de corrupción. Al cierre del 2011 me parece importante revisar si por lo menos de manera personal, cumplí con las metas que planteaba.

1. No pagué mordidas. Cumplí este propósito. Durante todo el 2011 no les di a oficiales de tránsito un solo peso para evitar multas. Nunca les dije ¿cómo nos arreglamos? Ni caí ante invitaciones por parte de ellos a jugar este nocivo juego. Debo decir, orgullosamente, que incluso fui más cuidadoso y cordial al volante. Creo que por lo menos en Monterrey, este año varios cambiamos nuestros hábitos de manejo. La razón no es loable: no queremos llamar la atención o provocar porque tenemos miedo de los demás. Ante la posibilidad de que la gente con la que compartimos la calle porte arma o sea miembro del crimen organizado, nos hemos vuelto más civiles… especialmente frente a las pickups. Un extraño y cuasipositivo efecto secundario de la apabullante criminalidad. 

2. No evadí impuestos. Incluso ante la complejidad que existe de tener un régimen compuesto al tener varios patrones o trabajar por honorarios, este año me avoqué a mi actividad primaria y no ejercí en consultoría, lo cual hará mi declaración anual mucho más simple. Desgraciadamente el actual régimen fiscal desincentiva que quienes podríamos tener dos o tres trabajos lo hagamos, ya que complica y acrecenta la carga impositiva (otra de muchas cosas que deberían de mejorar). No pretendo meter una sola factura falsa (nunca lo he hecho) para hacer deducciones jugando al juego de “mientras no me auditen no pasa nada.” No estoy para nada conforme con la manera en que mis impuestos se administran pero tomar esto como excusa para incumplir es algo que no me permitiré. El buen actuar tiene que empezar en alguien y si sigo esperando que sean las autoridades las que lo comiencen, me quedaré esperando toda la vida. En este tema y habiendo leído las propuestas que uno de los candidatos a la presidencia tiene en que propondría que quienes son más productivos paguen más impuestos, aprovecho para decir que me parece retrograda y ridículo. La generación de valor debe ser fomentada y no castigada. El problema de los impuestos en México tiene dos aristas y ninguna de ellas se resuelve sustentablemente poniendo más impuestos a los cautivos: una de ellas es la base gravable. Es ridículo el tamaño de la economía informal que existe en el país. La otra es la administración irresponsable de lo recaudado. Insisto, proponer subir los brackets del ISR de manera más desproporcionada de lo que ya están, es una propuesta populista e inherentemente contraproducente… pero volvamos a la evaluación de mi cumplimiento de propósitos del año. 

3. No compré piratería. Por más que me hubiera gustado ver algunas películas que no pude ir al cine a ver, por más que sólo quería una canción y no todo el álbum, no gasté en productos pirata de ningún tipo este año. Comprar piratería es algo que en mi casa no se tolera. Es una regla que he impuesto y que formará a mis hijos cuando vayan creciendo. Seguramente les costará cuando vean a sus amiguitos llegar con el nuevo videojuego que pudieron comprar porque fue en un puesto de la calle y viene con los créditos en chino, pero estaré contribuyendo a que sean más honestos. Uno tiene que empezar en su casa. 

4. Fallé en mi propósito de vigilar y demandar mayor efectividad de mis gobernantes. Me mantuve informado durante todo el año pero sé que podría haber hecho mucho más. Quedo debiendo en esta parte del propósito tristemente. Sin embargo, tengo el siguiente año para mejorar. El 2012 además incluirá una muy importante y difícil decisión para todos los mexicanos que formamos parte del padrón electoral: votaremos en elecciones presidenciales. Mi compromiso es estudiar las plataformas y propuestas de los candidatos para que mi elección se haga de manera informada y no como resultado de propaganda electoral. Votaré a conciencia y con los elementos que considero necesarios para tomar la mejor decisión.

5. No implementé prácticas de negocio cuestionables. Mis relaciones cliente-proveedor fueron siempre transparentes. Mi selección de proveedores nunca respondió a compadrazgos ni a obsequios de ningún tipo. Nuestra disciplina presupuestaria fue impecable y transparente. Desde mi trinchera promoví que las personas a mi alrededor actuaran conforme a los ideales plasmados en el juramento que tomé ante Thunderbird University. 

En retrospectiva, debo decir que estoy en paz con mí ejercer durante el 2011. Creo que en su gran mayoría, cumplí con los compromisos que pensé necesarios para dar un paso hacia adelante y contribuir a la sociedad en su muy necesaria revitalización.  ¿Puedo hacer más? Definitivamente. 

Durante el 2012, daré el siguiente paso. Habiendo empezado por mí mismo, el siguiente año asumiré el compromiso de promover más activamente que la gente a mi alrededor se una a los esfuerzos que muchos estamos tomando para forjar una cultura de legalidad. No estaría cómodo conmigo de otra manera.

Te deseo un muy feliz 2012, México. Que el año que comienza sirva para renovarte y extraer de ti todo el potencial que sé que llevas dentro, que cargas en toda tu gente. Te deseo que crezcamos juntos y nos volvamos mejores; que abandonemos viejas y primitivas ideas que nos mantienen en una mentalidad de sometidos. Te deseo que nos volvamos en una economía sustentada en el valor de nuestras ideas y no de nuestros recursos primarios. Te deseo que si bien no la eliminamos, sí avancemos en aminorar la estratificación social que nos mantiene tan distantes a quienes somos tus ciudadanos, que justificamos nuestros actos de violencia en la irracionalidad. Te deseo unión entre tus habitantes y no división alimentada de odios y envidias (a pesar de que algunas campañas presidenciales a eso se evocarán). 

Te quiero mucho, México. Feliz Año Nuevo.

Sobre el Casino Royale… se vale llorar.


Las siguientes son las primeras líneas de un artículo que publica el periódico EL NORTE el día de hoy.

Monterrey,  México (7 diciembre 2011).- El resultado del peritaje realizado por la autoridades federales y estatales en el Casino Royale provocó ayer decepción, incredulidad y, sobre todo, sospechas de corrupción, entre sobrevivientes y familiares de las víctimas.

Deudos de los fallecidos en el ataque al sitio de apuestas calificaron como una burla que la Procuraduría del Estado, junto con la PGR, haya resuelto que el negocio sí cumplía con las normas de protección civil y de seguridad.

Desde que se emitió la nota han surgido los reclamos de muchos que no pueden creer el hecho de que se declare que en un incendio en el que las víctimas no pudieron salir por el hecho de que no se contaba con suficientes salidas de emergencia o éstas estuvieran obstruidas, sí se cumplia con la normatividad existente. El artículo califica el hecho con “decepción, incredulidad y, sobre todo, sospechas de corrupción.”

No hago menos todos estos reclamos. A mi también me decepciona. No me la creo. Y me parece muy generoso que sólo se haya considerado una sospecha de corrupción a lo que es más que evidente. Sin embargo, me gustaría añadir algunos calificativos para describir como recibo esta noticia:

Desconcertado. No estoy desconcertado por el hecho de que tengamos servidores públicos que pongan primero intereses individuales que la responsabilidad de hacer bien su trabajo, de aspirar a la calidad, de ser responsables. Estoy desconcertado por el hecho de que la sociedad mexicana ha llegado a un nivel de deterioro en el que el respeto por la vida humana se ha vuelto polvo.

Los criminales despachan balas por doquier sin importarles si su destino es el cuerpo de un enemigo o el de un inocente que estaba en el lugar incorrecto en el momento fatal. Los servidores públicos descartan y deshonran a los inocentes que murieron en la tragedia por el hecho de que quienes eran responsables por monitorear acato a las reglas no hacian su trabajo y se suman a su negligencia al tapar los errores. NADIE se traga el que hayan muerto 52 (que además hay reportes del Universitario que indican que fueron muchos más) en un lugar en que había todas las salidas de emergencia disponibles. Son demasiadas las voces de sobrevivientes que nos dicen que había máquinas tapando las salidas, que otras estaban cerradas y hasta que una era una salida falsa que daba a un muro. Burlarse de este horrible hecho al decir “aquí no paso nada fuera de lo permitido” no es una omisión. Es una tácita declaración por parte de quienes estuvieron involucrados en el peritaje que le dicen al país “Nosotros somos gente sin dignidad humana. Somos basura sin sentido patriota, sin respeto por los demás, sin escúpulos ni valores. Somos escoria… Y nos pagan por ser así.”

Impotencia. No tengo otro recurso que el reclamo público. No tengo más poder que el de la palabra escrita para gritar que esto NO ESTÁ BIEN. Se supondría que como ciudadano tendría el poder del voto para determinar a quienes me gobiernan a nivel municipal, estatal y federal. Lo cierto es que conforme uno va creciendo, conociendo más, madurando, se topa con una triste realidad: elegir quien entre una terna de pelmazos me roba de manera sistemática, no tiene poder alguno. Sí, probablemente estas palabras tienen una carga emocional y pasado mañana que haya procesado